Las islas Salomón, las islas más felices del Pacífico

Las islas Salomón se encuentran en Melanesia, en el océano Pacífico. Sus nativos dicen que son las “islas felices”, y quizás no les falte razón, y es que han sabido mantener los aspectos tradicionales de la vida y la imagen virginal de sus paisajes, a pesar de que durante la Segunda Guerra Mundial fue un lugar estratégico importante. Prepara un viaje a islas Salomón y disfruta de su felicidad.

Islas Salomón: geografía y clima

El estado insular de las islas Salomón están en Melanesia, en el océano Pacífico, al este de Nueva Guinea. Coincide con el archipiélago del mismo nombre, a excepción de las islas de Bougainville y Buka, que pertenecen a Papua Nueva Guinea. Al este de las Salomón se encuentra el estado insular de Tuvalu, y al sur el de Vanuatú.

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Las islas más extensas del archipiélago de Salomón son las de Guadalcanal, Malaita, New Georgia, Santa Isabel, San Cristóbal, y Choiseul, además de incluir más islas de menor extensión y numerosos islotes.

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La mayoría de las islas son de origen volcánico, aunque también se pueden encontrar islotes coralinos. En Guadalcanal, New Georgia, y Choiseul hay actividad volcánica.

El clima de las islas Salomón es tropical húmedo, con un promedio anual de lluvias que es superior a los 2.500 mm. La temperatura media anual oscila entre los 25 y 27 ºC.

En tres asociaciones principales se puede clasificar la vegetación de las islas: bosque denso y frondoso en el interior; manglares en la costa; y cocoteros en los islotes coralinos.

El clima húmedo hace que los ríos a pesar de ser cortos tienen un caudal importante.

La geografía humana de islas Salomón

Los habitantes de las Salomón son en mayoría de origen melanesio, y es que hasta un 94% del total de la población es de origen melanesio. Sus características físicas como sus espesas cabelleras y sus rasgos negroides les delatan del resto. El resto de la población lo configuran minorías de polinesios, micronesios, chinos y distintas procedencias.

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El poblamiento es más denso en las zonas costeras que en el interior, donde viven pequeños grupos primitivos. Los sectores productivos del país son la agricultura y la explotación forestal. La población urbana es escasa, inferior al 20% de la total.

Los melanesios

Con un 94% del total de la población de las islas Salomón, los melanesios son los nativos de las islas. Para ellos, el momento más importante del año es cuando se produce la llegada a las islas de los bancos de bonito, y es que estos peces serán su alimento durante los demás meses.

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Este acontecimiento es casi como un ritual en el que todos los protagonistas que participan desempeñan un papel; primero las bandadas de aves que se agrupan sobre el mar alrededor de los bonitos y alimentándose de los peces que los acompañan anunciando la llegada de los bonitos a las islas; a continuación los hombres en sus canoas sagradas salen a la mar para cazar los bonitos y quitárselos a los tiburones; por último, los bonitos desaparecen tan rápido que para los nativos es un regalo que hacen los dioses.

Costumbres autóctonas

Las “islas felices”, así las llaman los nativos. Una felicidad que para ellos está en como han sabido respetar sus costumbres y tradiciones más antiguas. A pesar de que los habitantes de Salomón fueron los primeros de Oceanía en entrar en contacto con los europeos, su cultura, ritos, y su organización tribal se sigue manteniendo, principalmente en las zonas del interior. Una de las costumbres que preservan es el trueque, y el uso de conchas como moneda de intercambio.

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En este vídeo se puede contemplar imágenes de las Islas Salomón: